La Facciata

La Facciata

La Facciata, eretta come monumento alla Pace Universale, è costruita a doppio ordine, con portico a tre arcate, su modello delle basiliche romane, in travertino del monte Tifate, presso Sant’Angelo in Formis (CE). Su progetto dell’architetto Giovanni Rispoli, di Napoli, la costruzione fu iniziata il 15 maggio 1893 e inaugurata il 5 maggio 1901.

L’ordine inferiore del monumento è in stile ionico, con quattro colonne binate di granito rosa, lucidate a specchio nel corpo centrale, e capitelli marmorei sui pilastri delle arcate.

Tra i due ordini corre un fregio di granito con la scritta in bronzo: virgini ss. Rosarii dicatum. L’ordine superiore è in stile corinzio con colonne binate di granito grigio, cornicione e timpano di mensole scolpite. Al centro si apre la Loggia Papale, ornata da due colonne in granito di Finlandia, adoperate per la prima volta in Italia e provenienti dall’esposizione di San Pietroburgo. A coronamento del finestrone della loggia, un angelo di bronzo, e più in alto lo stemma marmoreo di Leone XIII.

La facciata culmina con la statua della Vergine del Rosario, opera di Gaetano Chiaromonte, ricavata da un solo blocco di marmo di Carrara, del peso di 180 quintali, alta 3,25 m, sotto la quale sono poste le scritte PAX e MCMI. In corrispondenza dei due finestroni laterali, in due tondi, sono posti un orologio elettrico a sinistra e una meridiana sulla destra. Nel pronao della Basilica si aprono quattro nicchie con le statue dei beati Luigi Guanella (di Arnaldo Gelli – 1968) e Ludovico da Casoria (di Arnaldo Gelli – 1970), e dei santi Francesca Saverio Cabrini (di Domenico Ponzi – 1971) e Leonardo Murialdo (di Domenico Ponzi – 1970).

 

 

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